La storia antica del cioccolato, dono degli dei

Nella società di oggi, il cioccolato è un prodotto alimentare comunemente disponibile, e si presenta in molte forme, tra cui blocchi, pasta e polveri. Diversi secoli fa, però, il cioccolato era considerato un bene di lusso, ed era utilizzato solo in una forma – come bevanda.

Una donna Aztec preparazione della bevanda di cacao. Il liquido è stato versato da un'altezza di creare una schiuma o schiuma sopra.

Una donna Azteca prepara la bevanda di cacao. Il liquido è stato versato da un’altezza per creare la schiuma. Dominio pubblico

Il cioccolato è prodotto dalla pianta del cacao, che è originaria dell’America centrale e meridionale. Sulla base di analisi chimiche, il primo consumo di nota del cacao può essere fatta risalire tra il 1400 e il 1100 aC In questa fase iniziale, non venivano utilizzati i semi di cacao, ma la polpa del frutto. La polpa dolce veniva fermentato in modo da produrre una bevanda alcolica. Fu dopo che i semi di cacao sono stati impiegati. Eppure, erano molto diversi dal cioccolato a cui siamo abituati oggi.

Un albero di cacao con i baccelli di frutta in varie fasi di maturazione.

Un albero di cacao con i baccelli di frutta in varie fasi di maturazione. Dominio pubblico

Quando i conquistadores spagnoli sono venuti in contatto con la civiltà azteca, si sono imbattuti anche nella bevanda di cacao. Per inciso, ‘cioccolato’ deriva dalla parola xocolatl , che significa ‘acqua amara’ in Azteco. Anche se il cioccolato ha le sue origini nella lingua azteca (formalmente conosciuto come nahuatl), è stato suggerito che gli Aztechi potrebbero aver ereditato la ricetta da civiltà mesoamericane precedenti, come i Maya o gli Olmechi.

I semi di cacao venivano vinificati, arrostiti, e si ricavava una pasta. La pasta di cacao era miscelato con acqua o vino, granoturco macinato e una varietà di aromi. Questi aromi comprendevano peperoncino, vaniglia, spezie e miele. La miscela  poi si passava  attraverso un processo chiamato schiumare, in cui viene versata una tazza in una pentola  girando avanti e indietro  fino a formare una schiuma profonda  sulla parte superiore.

Non necessariamente la bevanda era consumata tutti i giorni, il cacao era di grande valore, simbolico ed economico. I baccelli sono stati utilizzati in commercio al punto che sono stati talvolta contraffatti riempiendo i baccelli delle piante con la terra. L’ ‘acqua amara’ è stata consumata da nobili e guerrieri, in un rituale con uno scopo e solennità. Si credeva che la pianta era degli dei, associata dagli Aztechi con Quetzalcoatl.

Azteca. Uomo con una Cacao Pod, 1440-1521. pietra vulcanica, tracce di pigmento rosso.

Azteca. Uomo con una Cacao, 1440-1521. Pietra vulcanica, tracce di pigmento rosso. Brooklyn Museum / Wikimedia Commons

Quando il cacao è stato portato in Europa dagli spagnoli, la bevanda è stata trasformata da un ingrediente che non è disponibile per gli Aztechi – lo zucchero. Ciò ha reso il gusto della bevanda più attraente, ed è diventata popolare tra la nobiltà spagnola e i funzionari della Chiesa Cattolica Romana. E ‘stato solo più tardi che il cioccolato è diventato popolare in altre corti europee.

In Francia, per esempio, il matrimonio di Anna d’Austria a Luigi XIII nel 1615 rese popolare la bevanda tra l’aristocrazia francese, la regina era un appassionata di cioccolato. Cioccolato ha avuto un momento difficile per penetrare nei mercati dell’ Inghilterra protestante, la bevanda è stata associata con il papato e l’ozio. Alla fine, la mania per il cioccolato ha colpito anche Londra. Diverse ‘case d cioccolato “sorsero a Londra, dove le élite della società potevano indulgere in decadenza e comportamento chiassoso.

Cioccolato divenne ben presto una bevanda alla moda della nobiltà dopo la scoperta delle Americhe. Il cioccolato mattina di Pietro Longhi

Il cioccolato divenne ben presto una bevanda alla moda della nobiltà dopo la scoperta delle Americhe. Il cioccolato di mattina da Pietro Longhi ; Venezia, 1775-1780. Dominio pubblico

E ‘stato durante la rivoluzione industriale del 18 th e 19 th secolo che ha cambiato il modo in cui le persone hanno consumato il cioccolato. In primo luogo, l’invenzione di mulini idraulici e a vapore in Francia nel 18 °ha permesso di lavorare più velocemente e ad un costo inferiore il cioccolato. Poi, nel 1828, la stampa del cacao è stata inventata da Coenraad Johannes Van Houton. Questa macchina ha rimosso il grasso dai semi di cacao per la produzione di cacao in polvere, la base per la maggior parte dei prodotti di cioccolato di oggi. Con questo nuovo ingrediente, il cioccolato può essere prodotto nelle molte forme che oggi ci sono familiari. Questi progressi tecnologici hanno portato anche a una maggiore domanda di cacao grezzo in Europa. Presto, gli alberi di cacao sono stati piantati come un raccolto nelle colonie britanniche, francesi e olandesi vicino all’equatore, dove le condizioni naturali erano adatte per questi alberi.

Un cioccolato Lady Versare (1744) raffigurante potabile armamentario di cioccolato.

(1744) Quadro raffigurante  armamentario per cioccolata calda. Dominio pubblico

Come ci si potrebbe aspettare, i lavoratori su queste piantagioni di cacao erano spesso schiavi. Può essere sorprendente per alcuni, tuttavia, che tale lavoro è ancora in uso oggi dall’industria del cioccolato. E ‘stato affermato che i bambini vengono utilizzati come schiavi nelle piantagioni di cacao dell’Africa occidentale, in particolare la Costa d’Avorio e Ghana, dove il cacao è una coltura importante per l’esportazione. Questo cacao poi finisce come cioccolatini sugli scaffali dei nostri negozi e supermercati. E ‘davvero terribile pensare che gran parte dei dolc al cioccolato che vediamo oggi è prodotto attraverso il duro lavoro di bambini schiavi.

Foto di presentazione: Un signore Maya  proibisce a un individuo di toccare un contenitore di cioccolato. Dominio pubblico

Fonte: www.ancient-origins.net

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